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Los acróbatas que llegaron a Sudamérica en Meiji, ¿Quién fue el primer japonés que llegó a Brasil? - parte 2

Lea parte 1 >>

¿La presentación en Sao Paulo fue en mayo de 1873?

No existe duda de que este grupo artístico SATSUMA'S ha realizado sus espectáculos en Uruguay en enero y febrero de 1873 y en el Teatro Colón de Buenos Aires en marzo del mismo año. Sin embargo, en la web de la Biblioteca Nacional Digital Brasil la palabra "Satsuma" no ofrece ningún resultado en la búsqueda.

Publicidad de 10 de mayo de 1873, sobre un Circo en el periódico Correio Paulistano

Sin embargo, cuando busqué por "japonesa" pude encontrar esta publicidad del 10 de mayo en el periódico Correio Paulistano, donde en la página 4, menciona la presentación de acróbatas japoneses. Allí dice: "La primera presentación con una escalera muy grande realizado por el artista Jeronyno y el niño Joannito fueron muy aplaudidos (en portugués dice: A Escada Japonezaexecutados pelo appulaudido artista Jeronyno e o menino Joannito). Fue parte del programa del Circo de los Hermanos Pereyra realizado el 10 de mayo de 1873, a las 20 horas, en Largo Sao Bento de la Ciudad de Sao Paulo. Este hecho fue la primera vez que unos japoneses realizaron acrobacia en público en el Distrito Centro de esta ciudad y lo destacable es que fue 35 años antes de la llegada del primer barco de inmigrantes japoneses Kasato-Maru. Se puede decir que esta presentación fue un hito que le da otro sentido a la historia de intercambio entre Brasil y Japón.

O sea, que después de la presentación en Uruguay y Argentina, en el mes de mayo estos acróbatas japoneses estuvieron en Sao Paulo. Se podría decir que algunos del SATSUMA'S se separaron del grupo y se dirigieron a Brasil para realizar esta presentación. En la página 20 de la Historia del Inmigrante Japonés de la Argentina donde hay un capítulo sobre "Misterio de la Aldea La Japonesa", escrito por el escritor y presidente del entonces periódico Akoku Nippo, Don EBARA Takeshi, señala lo siguiente "Hay una teoría de que el SATSUMA'S se disolvió en Buenos Aires y que el actor Ohinata que luego estuvo trabajando en el circo-teatro de Pepe Podestá había estado justamente en el SATSUMA'S. Al menos es una conjetura que podemos considerarlo".

Si esta premisa es válida significa que SATSUMA'S fue disuelta en Buenos Aires y algunos se fueron a Sao Paulo para la presentación que se menciona. De lo contrario, es imposible que en ese año 1873 esos japoneses hayan hecho acrobacia en Brasil.

Si el grupo acrobático japonés quedó disuelto en Argentina es totalmente entendible que en los periódicos brasileños no haya ninguna publicidad ni mención sobre el SATSUMA'S. Es coherente pensar que llegaron a Sao Paulo después de que el grupo fuera disuelto.

TAKEZAWA Manji: Un legendario en la Historia Migratoria de Brasil 

El primer acróbata japonés de la historia brasileña es sin lugar a dudas TAKEZAWA Manji (en portugués figura como Mange pero por su pronunciación en japonés la romanización en español sería Manji). Se dice que este personaje tenía su propio grupo acrobático y hacia 1870 realizó presentaciones en Río de Janeiro, en las Amazonas y también en el Estado Río Grande do Sul; y posteriormente estuvo en Uruguay y Argentina.

There is a photo of Manji and his children with the words “Família Mange” written in big letters at an exhibit of CMC (Centro de Memória do Circo - Center of Circus Memorial of São Paulo City). (Photo taken in January 2016)

Esto significa que antes de la inmigración japonesa al Brasil había japoneses como Manji que por su propia cuenta habían emigrado al exterior y en tierras totalmente desconocidas y lejanas.

Dos años antes de la llegada del Kasato-Maru, en 1906, cuando el empresario japonés FUJISAKI Saburosuke había establecido la primera firma comercial en la Ciudad de Sao Paulo, tuvo la visita personal de TAKEZAWA Manji. Había pasado mucho tiempo sin ver a un connacional y más de 20 años sin hablar el japonés. Manji lo primero que preguntó en su japonés un tanto extranjerizado a FUJISAKI es sobre el estado y la vida del Emperador de Japón. Cuando uno de los mentores de la inmigración japonesa en Brasil, SUZUKI Teijiro (luego cambia su nombre a Nanju) conoce esta historia, señala que Manji es todo un samurai, un japonés en mayúscula. Teijiro relata en reiteradas ocasiones esta historia.

Los jóvenes que estaban con TAKEZAWA Manji y están en el póster probablemente sean los acróbatas Jeronyno y Joannito. De esto se puede inducir con casi seguridad de que Manji fue uno de los integrantes del grupo acrobático SATSUMA'S y que luego de su disolución en Buenos Aires se dirigió a Sao Paulo.

Como acotación, quiero dejar constancia que a finales del período Edo, en Japón había una persona llamado TAKEZAWA MANJI que era un artista muy famoso de trompo. No es posible saber si ambas personas eran la misma persona por el mismo nombre, pero no deja de ser un misterio interesante.

De todos modos, sobre Manji (Mange) he publicado su historia en 27 ediciones en el periódico Nikkey Shimbun, en febrero de 2016, titulado "Karuwazashi Takezawa Manji no nazowoou = saakasu ni miru nippaku koryushi" (Búsqueda de los misterios del acróbata Takezawa Manji visto desde la historia de intercambio nipo-brasileño).

Para constatar quién había llegado a Sao Paulo en ese entonces se podría decir que el póster que indica las escalinatas de estilo japonés es una interesante pista. Pero, la pregunta es cómo realizaban esta presentación artística. Una de las suposiciones es que sobre la planta del pié del acróbata adulto el niño se paraba e iba escalonando en su propio pié una caja cuadrada una tras otra. Según pude saber que esta técnica era una de las habilidades preferidas de Takezawa Manji, por lo que Jeronyno podría llegar a ser el primero que hizo esta presentación en Brasil. Sin embargo, no hay evidencias contundentes al respecto.

De todos modos, no hay casi ninguna duda de que en 1873 un acróbata japonés hizo una presentación en el parque Sao Bento, muy cerca de lo que posterior y actualmente es el barrio oriental de Sao Paulo.

Y en Japón, el prestigioso educador y fundador de la Universidad Keio, FUKUZAWA Yukichi, en su obra de geografía "Sekai Kokumei Shoran" menciona por primera vez la palabra BRASIL y da a conocer la existencia de este país a la sociedad japonesa. Seguramente, ni Yukichi se hubiera imaginado que en esos precisos momentos unos japoneses se encontraban en Sudamérica realizando espectáculos acrobáticos.

 

© 2022 Masayuki Fukasawa

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